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化石为史前野兽的起源提供线索

澳门永利在线娱乐场 2018-11-24 09:20:02 澳门永利在线娱乐场

作者:Tanya Lewis,LiveScience Staff Writer发布时间:03/15/2013美国东部时间上午11:56科学家说,在佛罗里达州波尔克县发现了一种新的灭绝剑齿猫属

这种化石有500万年历史,与洛杉矶La Brea Tar Pits着名的食肉动物食肉动物Smilodon fatalis有关

据研究人员3月13日在PLOS ONE杂志报道,这组叫做Smilodontini的剑齿猫被认为起源于旧世界,后来迁移到北美,但新物种的年龄表明该群体在北美进化

据佛罗里达自然历史博物馆的脊椎动物古生物学收集经理Richard Hulbert Jr.所述,虽然Smilodon出现在大约250万年前的化石记录中,但没有太多的中间形式告诉科学家它起源于何处

“新物种表明,最着名的剑齿虎,Smilodon,有一个新世界的起源,它和它的祖先在大约11000年前灭绝之前至少有500万年生活在美国东南部,”Hulbert说道

一份声明

“与我们在20或30年前对这些早期剑齿猫的了解相比,我们现在对这一群体有了更好的了解

” Hulbert及其同事于1990年在磷矿开挖期间发现了新猫Rhizosmilodon fiteae的化石

该物种以佛罗里达州Lutz的Barbara Fite命名,她从她的收藏中捐赠了一种物种化石

保存得非常完好的下颌,有三颗咀嚼牙齿

Rhizosmilodon这个名字的意思是“Smilodon的根”,因为研究人员认为这个生物可能是Smilodon的直接祖先,它已经在11000年前灭绝了

研究人员对剑齿猫解剖进行了比较分析,以确定其生物分组

结果显示,动物的下颌和牙齿比Smilodon的小,大约相当于现代佛罗里达黑豹的大小

[图片库:25种惊人的古代野兽]活着的时候,这只豹猫将与沿海森林中的犀牛,tap,三趾马,啄木鸟,美洲驼和鹿一起生活

在那里,研究人员怀疑,Rhizosmilodontook的优势在于它的小尺寸爬树和隐藏捕获的猎物来自较大的食肉动物,包括鬣狗和一只比今天的灰熊更大的灭绝熊

这只新猫最初是在20世纪80年代早期作为Megantereon属的成员从部分下颚化石中错误识别出来的

猫实际上是Megantereon和Smilodon的姊妹物种,但比任何一组都要老

这三只叫做剑齿猫,因为它们的牙齿很长

“当人们想到剑齿猫时,他们认为它只是一件事,”Hulbert说,“事实上,这是一种几乎全世界范围的猫的辐射,持续了超过1000万年,可能总共约20只有效的物种

“这一发现有助于解决关于剑齿猫最初出现的争论 - 在北美而不是欧亚大陆

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作者:山葺趾

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